Najaar 1972 opende het cultuurhuis de Warande in de Belgische Kempen. Na 20.000 voorstellingen en 2.000 exposities is er liefst vijftig dagen feest.

Tegenwoordig is de goedlachse An Joseph programmeur Jeugd, ze was 29 toen ze er vlak voor het feest van 20 jaar in de Warande ging werken. ‘Ik heb het theater zien veranderen van een cultureel centrum tot een van de best uitgeruste zalen van Vlaanderen.’ 

Maar als de programmeur de afgelopen dertig jaar iets heeft zien veranderen dan is het wel de enorme openheid naar buiten. ‘In het begin werden er vooral de kunsten gepresenteerd, inmiddels gaat het veel meer om betrokkenheid en beleving van het publiek.’ Door het organiseren van tal van grote festivals, een gericht doelgroepenbeleid en veel inzet op educatie en jongeren, geldt de Warande als een culturele dynamo voor de regio. ‘De constante’, zegt An Joseph, ‘is de breedte van het aanbod: een kwalitatief goed aanbod voor iedereen naast de hoge cultuur.’

Als ze een onvergetelijke voorstelling mag noemen? Natuurlijk, altijd lastig. ‘Dan Project of Generosity met Enrique Vargas van het Spaanse Teatro de los Sentidos met 37 jongeren en vijf gezelschappen in 2012.’ De mooiste ontmoeting? ‘Eén van de mooiste was in 2016 met een groepje vluchtelingenkinderen die voor een project getuigden over hun ervaringen in het thuisland en in Turnhout.’ Op een gegeven moment begonnen ze uit volle borst het Syrische volkslied te zingen, barstten ze allemaal in tranen uit, om twee minuten later weer te spelen en te lachen. Wat een veerkracht! Het geeft mij moed dat kunst voor kinderen van grote waarde kan zijn.’

Choreograaf Sidi Larbi Cherkaoui en muzikante Sylvie Kreusch (rechts) zijn twee van de vele namen die op het jubileumprogramma van de Warande staan. foto links Rahi Rezvani

In het najaar wordt het vijftigste jubileum stevig gevierd. Er wordt terug geblikt en vooruit gekeken. Onder de noemer Future/Classics komen artiesten op het podium die de Warande mee hebben groot gemaakt en een nieuwe generatie muzikanten en theatermakers, zoals Alain Platel, Annelies Van Hullebusch, Anouar Brahem, De Nwe Tijd, FC Bergman, Herman van Veen, Kapitein Winokio, Raymond van het Groenwoud, Ruben Block, Sidi Larbi Cherkaoui en Ultima Vez.

Het theatergezelschap BERLIN werkt zelfs een hele special uit voor de Warande waarbij ze voorstellingen en installaties hernemen en hun nieuwe stuk The making of Berlin presenteren.

Voor de tentoonstelling Oude wijn/nieuwe zakken brengt de Warande 25 ‘memorabele’ kunstenaars samen. Zij selecteerden op hun beurt iemand voor de toekomst. Anne-Mie Van Kerckhoven, Fred Bervoets, Jef Geys, Ria Pacquée, Vaast Colson, Hans Op de Beeck, Nadia Naveau geven acte de présence.

En daarbovenop organiseert de Warande op 14, 15 en 16 oktober een groots kunstfeest, een cultuurmarathon waarbij alle mogelijke expressievormen met elkaar in dialoog gaan. Die duurt liefst vijftig uur.

 Meer info: warande.be 


Dit artikel is onderdeel van &PAPER en valt buiten de verantwoordelijkheid van de ZOUT hoofdredactie.